Biographie

Photo officielle de la gouverneure générale Mary Simon. Elle est à l'extérieur. Les jardins de Rideau Hall sont visibles à l'arrière-plan.

Son Excellence la très honorable
Mary May Simon, C.C., C.M.M., C.O.M., O.Q., C.D.,

gouverneure générale et commandante en chef du Canada
Mention de source : Sgt Johanie Maheu, Rideau Hall © OSGG-BSGG, 2021

Mary May Simon est reconnue sur la scène nationale et internationale pour son travail à l’égard des enjeux liés à l’Arctique et aux Autochtones et pour avoir défendu les droits et la culture des Inuits.

Née à Kangiqsualujjuaq, au Nunavik (Québec), Mme May Simon a commencé sa carrière comme animatrice de radio au Service du Nord de CBC/Radio-Canada (aujourd’hui CBC/Radio-Canada Nord) dans les années 1970. Par la suite, elle a occupé plusieurs postes de direction au sein de l’Association des Inuit du Nouveau-Québec et de l’Inuit Tapiriit Kanatami, où elle a pris part aux négociations entourant les premiers accords sur les revendications territoriales au Canada. Lorsqu’elle était présidente de la Société Makivik, elle a participé directement à la mise en œuvre de la Convention de la baie James et du Nord québécois ainsi qu’à la protection et à la promotion des droits des Inuits en vertu de la Convention.

Avec d’autres chefs autochtones, elle a pris une part active aux négociations menant au rapatriement de la Constitution canadienne en 1982, ce qui a officiellement inscrit les droits ancestraux et issus de traités dans la loi suprême du Canada.

Elle a ensuite siégé au conseil de direction de la Conférence circumpolaire inuite (aujourd’hui le Conseil circumpolaire inuit), au sein duquel elle a exercé deux mandats à titre de présidente. Elle a également été commissaire à la Commission d’établissement du Nunavut et codirectrice des politiques à la Commission royale sur les peuples autochtones.

De 1994 à 2003, Mme May Simon a été ambassadrice aux Affaires circumpolaires. De fait, elle fut la première Inuite à occuper un poste d’ambassadeur. Pendant cette période, elle a négocié la création du Conseil de l’Arctique et, en parallèle, elle a occupé les fonctions d’ambassadrice du Canada au Danemark de 1999 à 2001.

À compter de 2006, Mme May Simon a rempli deux mandats en tant que présidente de l’Inuit Tapiriit Kanatami. En 2008, au nom des Inuits, elle a présenté devant la Chambre des communes une réponse aux excuses officielles relatives aux pensionnats autochtones. Elle a mis sur pied la Fondation des enfants et des jeunes de l’Arctique et, jusqu’en 2014, elle a occupé la présidence du Comité national sur l’éducation des Inuits.

En 2017, en tant que représentante spéciale de la ministre, Mme May Simon a présenté à la ministre des Affaires autochtones et du Nord le rapport intitulé « Un nouveau modèle de leadership partagé dans l’Arctique », qui préparait le terrain à l’élaboration de politiques et de programmes stratégiques importants à l’appui de l’Arctique et de ses habitants.

Parmi les distinctions qui lui ont été remises, Mme May Simon est officière de l’Ordre du Canada et officière de l’Ordre national du Québec. Elle a également reçu la Médaille du Gouverneur général pour la nordicité, l’Ordre d’or du Groenland, le Prix national d’excellence décerné aux Autochtones, la Médaille d’Or de la Société géographique royale du Canada et la médaille Symons.