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Nouvelles

Lancement de la Campagne nationale du coquelicot

Rideau Hall, le mercredi 19 octobre 2016

 

Au champ d’honneur, les coquelicots
Sont parsemés de lot en lot
Auprès des croix; et dans l’espace
Les alouettes devenues lasses
Mêlent leurs chants au sifflement
Des obusiers.

Ces mots, qui ont été écrits il y a plus de 100 ans par le lieutenant-colonel John McCrae, nous réunissent aujourd’hui.

Il a inspiré des générations à adopter le coquelicot en symbole du souvenir et, chaque année, nous nous réunissons à Rideau Hall pour lancer la Campagne nationale du coquelicot.

Chaque année depuis le début de mon mandat, je réfléchis à la signification de ce symbole pour les anciens combattants. À ce qu’il signifie pour les hommes et les femmes qui ont porté l’uniforme, qui ont fait des sacrifices, qui se sont battus et qui ont souffert pour nous.

Chaque coquelicot nous rappelle une personne disparue : un ami, un proche, un compagnon d’armes.

Nous pleurons leur perte et nous souvenons de leurs sacrifices.

Mais, à l’instar des coquelicots qui fleurissent chaque année, nous pouvons voir cette saison comme la saison de l’espoir.

Les soldats qui ont fait la Première Guerre mondiale et celles qui ont suivi nous ont laissé de nombreux souvenirs. Ils nous ont donné de nombreuses raisons d’être reconnaissants. Après tout, c’est en partie grâce à leurs sacrifices si nous vivons dans un pays et une société pacifiques.

C’est maintenant à nous de transmettre ce que nous avons appris, de perpétuer leur mémoire.

Nous devons nous mettre à la tâche, enraciner les histoires, en prendre soin et les regarder fleurir avec la prochaine génération de Canadiens.

C’est ainsi que nous retiendrons les dures leçons qui viennent avec le conflit et la guerre.

C’est également ainsi que nous encouragerons et embrasserons les solutions pacifiques à nos divergences.

La Légion royale canadienne soutient les anciens combattants et veille à ce que nous n’oubliions jamais le passé.

Chaque coquelicot aide concrètement les vétérans, en leur offrant les programmes et les traitements dont ils ont besoin ou en diffusant leurs histoires.

Des histoires de bravoure et de sacrifice.

De soldats, d’ambassadeurs, de gardiens de la paix et de bâtisseurs de nation.

De désastres et de compassion.

Des histoires qui nous définissent en tant que nation.

L’an prochain, nous célébrerons le 150e anniversaire du Canada. Vous aurez tous un rôle crucial à jouer, car, sans vous, le Canada d’aujourd’hui n’existerait pas.

Les Canadiens portent le coquelicot pour vous rendre hommage, saluer vos gestes et vous remercier de tout ce que vous avez fait pour notre pays.