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Nouvelles

Remise de décorations pour actes de bravoure

La Citadelle, Québec, le lundi 22 février 2016

 

Bienvenus à la Citadelle de Québec. L’endroit est bien choisi pour rendre hommage à autant de personnes courageuses.

Pourquoi?

Parce que c’est ici même qu’un de mes prédécesseurs, le comte d’Athlone, a reçu Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt et William Lyon Mackenzie King pour discuter des façons de remporter la Deuxième Guerre mondiale.

Et comment avons-nous gagné cette guerre?

Une chose est sûre : elle n’aurait pas été gagnée sans la bravoure et le courage incroyables de ceux qui ont servi sous les drapeaux.

Je sais très bien que les actes de bravoure reconnus aujourd’hui ont été posés en temps de paix, et non de guerre.

Mais c’est ce qui les rend si remarquables, non?

Chacun de vous a agi soudainement, sans avertissement, dans une situation d’urgence.

Un instant, vous vous occupiez de vos activités.

L’instant d’après, vous deviez agir.

Et c’est ce que vous avez fait.

Votre abnégation et votre courage dans l’urgence sont des leçons pour nous.

Des sources d’inspiration.

Vous avez aidé une ou plusieurs personnes dans la détresse. Qu’y a-t-il de plus important?

Dans certains cas, il s’agissait de parfaits inconnus. Qu’y a-t-il plus admirable?

Vous n’avez pas demandé à recevoir cet honneur ni à être traité en héros. À vous entendre, vous avez seulement fait ce que n’importe qui aurait fait.

En réalité, très peu d’entre nous savent comment ils agiraient face au danger.

Dans votre cas, nous le savons. C’est pourquoi nous vous décernons aujourd’hui ces décorations pour actes de bravoure.

Cette cérémonie est particulière. En plus de récompenser des actes de bravoure, elle vous permet d’échanger avec les personnes touchées par les événements qui vous ont conduits ici aujourd’hui.

Aujourd’hui, nous comprenons mieux les bienfaits qui découlent de vos actes courageux et bienveillants.

C’est aussi l’occasion de nous souvenir des disparus, de ceux qui ne peuvent être avec nous.

Les décorations pour actes de bravoure incarnent le meilleur de ce que nous sommes, comme individus et comme peuple.

Dans ce pays, il y a longtemps que nous nous entraidons. Vous occuperez toujours une place particulière dans cette longue tradition.

J’ai le privilège de vous remettre ces décorations, en témoignage du respect et de la gratitude que nous inspire votre courage.

Au nom de tous les Canadiens, merci!