Historique

En 1927, les gouverneurs généraux ont commencé à faire des voyages à l’étranger, lorsque Lord Willingdon a été invité par le président Calvin Coolidge à visiter les États-Unis. La première visite d’État en bonne et due forme a eu lieu 10 ans plus tard, soit en 1937, lorsque Lord Tweedsmuir, John Buchan, a été reçu à la Maison-Blanche par le président Franklin D. Roosevelt, où il a été invité à prendre la parole devant le Sénat américain.

En 1948, le vicomte Alexander a effectué la première visite d’État canadienne en Amérique latine, en se rendant au Brésil. Après avoir visité un certain nombre de pays des Caraïbes en 1969, Roland Michener s’est rendu à l’extérieur des Amériques. Il a été le premier gouverneur général du Canada à être reçu en visite d’État en Europe, plus précisément aux Pays-Bas, en Belgique et au Luxembourg, en 1971.