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Nouvelles

Remise de distinctions honorifiques (Halifax)

Halifax (Nouvelle-Écosse), le mercredi 13 juillet 2016

 

Bonjour, et bienvenue à cette remise de distinctions honorifiques.

Nous sommes dans un lieu très spécial. Nous sommes sur le territoire traditionnel des Mi’kmaq et au Quai 21, l’un des lieux historiques les plus importants au Canada.

Un Canadien sur cinq aurait un ancêtre qui est passé par ce quai, entre 1928 et 1971, alors qu’il servait de porte d’entrée officieuse au Canada.

Comme l’a dit ma prédécesseure Adrienne Clarkson :

« Le Quai 21 représente les valeurs que nous tentons tous d’incarner dans notre vie au Canada : liberté, perspectives, égalité, décence. »

J’y ajouterais la diversité, l’une des plus grandes forces de notre pays.

Comme vous le savez peut-être, Mme Clarkson est arrivée au Canada à titre de réfugiée. Elle est venue de Hong Kong, mais par un autre point d’entrée.

Cependant, la mère de son mari, John Ralston Saul, est arrivée au Quai 21 sur le Mauritania, en 1946.

Comme je l’ai dit, un d’entre nous sur cinq a un ancêtre qui est passé ici!

Cela fait beaucoup de Canadiens!

Quel endroit approprié pour célébrer l’identité canadienne!

Aujourd’hui, nous reconnaissons certaines des personnes les plus braves, dévouées et bienveillantes du Canada atlantique.

Nous sommes ravis de remettre des distinctions honorifiques ici, à Halifax, en compagnie de mes collègues vice-royaux, les lieutenants-gouverneurs et les commissaires, et des parents et amis des récipiendaires.

Nos récipiendaires ont laissé leur communauté pour la journée afin qu’on leur rende hommage et qu’on célèbre leurs réalisations.

Ils viennent de Terre-Neuve-et-Labrador, de la Nouvelle-Écosse, du Nouveau-Brunswick et de l’Île-du-Prince-Édouard.

Ce sont des bénévoles, des professionnels et des innovateurs exceptionnels.

Ce sont des fournisseurs de soins et des militaires.

Ils sont courageux.

Ce sont des philanthropes au sens le plus large du terme : ils partagent un amour de l’humanité.

Chacun de ces individus participe à la création d’un pays meilleur, un jour à la fois, un geste généreux et remarquable à la fois.

Aujourd’hui, nous sommes ici pour vous remercier de votre compassion, votre excellence et vos sacrifices.

Les décorations pour actes de bravoure, les décorations pour service méritoire, divisions civile et militaire, ainsi que la Médaille du souverain pour les bénévoles ont un double but :

rendre hommage à ceux qui nous inspirent,

et encourager les autres à suivre leur exemple.

Ces distinctions inspirent les autres à s’engager, à aider et à créer des réseaux de bienveillance et de créativité.

Laissez-vous inspirer par cette journée et proposez la candidature de gens méritants à ces distinctions honorifiques.

À nos récipiendaires, je dis félicitations et merci pour tout ce que vous faites pour vos communautés et le Canada.

*****************************

J’espère que vous avez trouvé cette cérémonie tout aussi touchante et puissante que moi.

C’est inspirant de pouvoir rencontrer chacun des récipiendaires et de les remercier en personne pour leurs efforts.

Je suis également très heureux de vous avoir remis ces distinctions honorifiques en présence de vos proches et de tous ces gens qui désirent bâtir un Canada meilleur.

Je vous remercie tous et toutes de soutenir ces individus remarquables.

J’aimerais aussi en profiter pour vous encourager une fois de plus à proposer des candidatures. Les distinctions décernées aujourd’hui ne sont pas le fruit du hasard : chacune découle d’une proposition faite par ceux qui connaissent le mieux nos récipiendaires, qui savent à quel point ils méritent d’être reconnus.

Je vous pose donc la question suivante : qui vous inspire dans votre communauté? Rendez‑leur hommage et aidez-nous à célébrer et à encourager les gens qui veulent faire une différence.

Merci à tous ceux qui ont rendu possible la cérémonie d’aujourd’hui, et merci à vous tous de vous être déplacés.

Et, encore une fois, félicitations à nos récipiendaires méritants.